Reseña: “Luca” (2021)

Dirección: Enrico Casarosa

Guión: Enrico Casarosa, Jesse Andrews y Simon Stephenson

Elenco: Jacob Tremblay, Jack Dylan Grazer, Emma Berman, Saverio Raimondo, Maya Rudolph, Marco Barricelli, Jim Gaffigan, Peter Sohn, Lorenzo Crisci, Marina Massironi y Sandy Martin

Duración: 95 minutos

Durante ya veinticuatro películas, Pixar ha cautivado audiencias con historias creativas, únicas y con una perspectiva siempre novedosa. No es la excepción con Luca, que a pesar de contar con una narrativa que se ha visto antes, logra brindarle una perspectiva innovadora y relevante. Santa Mozzarella!

La cinta toma lugar en la Riviera Italiana, en donde un niño (que además es un monstruo marino) vivirá un verano como ningún otro, en donde creará nuevos amigos, aprenderá sobre los humanos, despertará su curiosidad por aprender y enseñará que todos merecemos aceptación por quienes somos.

Enrico Casarosa hace su debut directorial en largometraje, luego de haber dirigido el cortometraje La Luna (2012) y haber participado como artista en otros títulos de Pixar, tales como Ratatouille (2007) y Coco (2017). En su cinta, Casarosa logra tomar una historia que sí, comparada a algunos otros títulos del estudio, puede resultar mucho más simple, pero creo que ese es parte de su encanto. No todas las películas de Pixar tienen que ser un cuestionamiento sobre la vida después de la muerte o nuestra mera existencia humana, sino que también deben y pueden ser historias más sencillas. Existe un discurso en el que se le llama a Luca una película “no a la par” o inclusive “un retroceso” para Pixar, y no podría estar más en desacuerdo; la cinta presenta una historia que brinda perspectiva, y es que a final de cuentas, Pixar es un estudio que se dirige principalmente a un público infantil. A pesar del éxito de Soul (2020), es una película con muchísimas más capas e información, y no necesariamente una que podría ser la película más entretenida para este público.

En Luca, son presentes las temáticas de aceptación, amistad y una increíble historia coming of age que presenta, casi literalmente, a un pez fuera del agua conociendo todo lo que hace diferente y fascinante al mundo de los humanos. Es una celebración de las diferencias, de la otredad, de lo que nos hace particulares como personas y de la valentía de ir a la superficie a explorar algo nuevo. En sus líneas, se le puede dar decenas de lecturas a la cinta, todas bienvenidas y dignas de ser celebradas.

En el trabajo de voces, Jacob Tremblay (Room), Jack Dylan Grazer (Shazam!) y Emma Berman (Go! Go! Cory Carson), hacen un gran trabajo como las voces de nuestros tres protagonistas: Luca, Alberto y Giulia, brindando no solamente credibilidad a los roles, sino una esencia auténtica. Además, Maya Rudolph (Bridesmaids) en su rol de Daniela, la madre de Luca, también hace un trabajo formidable.

El ritmo de la película no fluctúa, beneficiándose de ser relativamente corta, con poco más de una hora y media de duración, y permitiendo que la dinámica siempre progrese. La historia, una mucho más contenida que algunas otras películas de Pixar, permite que nuestros personajes lleven de la mano y mantengan a flote una historia que, sin carisma en sus protagonistas, fácilmente podría caer. Es su encanto, sus grandísimo nivel de animación, su mensaje relevante y necesario, lo que da para que la película sea más que entretenida, y se convierta en la perfecta aventura del verano.

Mi veredicto: 8/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 71/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 89%

Rotten Tomatoes (promedio): 7.2/10

Vela si: Buscas una película llena de aventura e importantes lecciones.

Reseña: “The Mitchells Vs The Machines” (2021)

Dirección: Mike Rianda, co-dirigida por Jeff Rowe

Guión: Mike Rianda y Jeff Rowe

Elenco: Abbi Jacobson, Danny McBride, Maya Rudolph, Mike Rianda, Eric Andre y Olivia Colman

Cultura de internet, robo-apocalipsis, referencias de cultura pop, estilo de animación increíble, personajes diversos, gran soundtrack y un amor al cine genuino. Es complicado, en medio de una multitud de películas basadas en propiedades inmensas y en un estado en el que Hollywood prefiere no arriesgar con historias originales, el encontrar una que sea genuina y con un palpable amor al mundo del cine; empezando desde la creación de su personaje principal, una vivaz amante del cine, a un sinfin de referencias, las cuales no simplemente se presentan como premios por encontrarse, sino como elementos que aportan a la historia y le ayudan en su rumbo.

En The Mitchells Vs The Machines, Katie Mitchell (Abby Jacobson) se encuentra a punto de irse de su casa a estudiar cine en California, pero cuando su familia decide armar un viaje atravesando el país para llevarla a la universidad, las cosas comienzan a complicarse. Hay que añadirle que además de los problemas familiares de los Mitchell, los robots de nueva generación de la empresa de tecnología más importante a nivel mundial, han decidido tomar nuestro mundo por la fuerza.

La dirección de la película es simplemente espectacular, esto por varios aspectos. Primero, el desarrollo de los personajes en pantalla se establece muy bien desde un inicio, logrando crear una conexión casi inmediata con el espectador. En un ritmo vertiginoso, la película logra tener momentos para cada uno de sus personajes, brindándoles el desarrollo no solamente necesario, sino que también merecido. En cuanto a la animación, que es muy al estilo de Spider-Man: Into the Spider-Verse (2018), también producida por Phil Lord y Christopher Miller, aporta mucho a este sentimiento de dinamismo, lo cual es apoyado por sus cambios constantes de escenarios y gran soundtrack. Entre sus temáticas, encontramos grandes mensajes sobre la tolerancia, el respeto y nuestra particularidad como personas, además de lo que representa que grandes organizaciones de tecnología tengan nuestros datos a disposición.

Sí, la película alberga un gran número de historias dentro de si misma, y puede parecer tres de ellas sumamente diferentes dentro de un solo gran arco narrativo, pero es su gran dinamismo, agilidad para contar su historia sin perder los estribos, y dinámicas de personajes que mantienen la historia novedosa, lo que permite que fluya sin mayor problema. Y es impresionante, el cómo al momento de intentar tener a las fichas separadas y a los diferentes elementos de la película por si mismas, sería complicado el que una historia así funcionará: Familia disfuncional se va de road trip y pelea contra el apocalipsis robot. Pero es el gran guión de Mike Rianda, el también director y Jeff Rowe, su colaborador en varios guiones de Gravity Falls, lo que le brinda a la película la dirección adecuada. Sumamente emotiva, sin caer en el melodrama; genuinamente para toda la familia y con un sinfin de importantes lecciones, se coloca como una cinta que se debe ver.

En verdad, The Mitchells Vs The Machines es una de las mejores películas que he visto en este 2021, de la mano de un increíble estilo de animación, una espectacular historia y personajes increíbles.

The Mitchells Vs The Machines ya se encuentra disponible en Netflix.

Mi veredicto: 9/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 81/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 97%

Rotten Tomatoes (promedio): 8.2/10

Vela si: Buscas una película que toda la familia podrá disfrutar, con importantes mensajes y enseñanzas, además de visuales espectaculares.

Reseña: “Mulan” (2020)

Dirección: Niki Caro

Guión: Rick Jaffa, Amanda Silver, Lauren Hynek y Elizabeth Martin

Elenco: Liu Yifei, Donnie Yen, Gong Li, Jet Li, Jason Scott Lee, Rosalind Chao, Utkarsh Ambudkar y Yoson An

Duración: 115 minutos

Finalmente, Disney Plus ha llegado a México, y con ello varios estrenos que se habían quedado detenidos, como es el caso de Mulan. En este caso, un estreno que estaba estipulado para marzo en salas tradicionales, pasó a septiembre en Disney Plus Premiere Access, modalidad en donde se pagaban 30 dólares extras por verla dentro de la plataforma. Para el caso de nuestro país, la película nunca tuvo un lanzamiento en salas de cine, y Disney decidió guardarla como una de sus cartas fuertes para el lanzamiento de su plataforma de streaming. Cabe aclarar que para su lanzamiento en nuestro país, la película no tiene ningún costo extra para el suscriptor. 

En Mulan, una joven (Liu Yifei) decide arriesgar el honor de su familia y tomar el lugar de su padre en la guerra, buscando su camino a convertirse en una leyenda de su cultura. La neozelandesa Niki Caro (The Zookeeper’s Wife) es la encargada de presentar la más reciente adaptación live-action de Disney, pero también una adaptación de la leyenda china de Hua Mulan. Sí, la cinta decide optar por una óptica más seria, dejando atrás los icónicos números musicales y personajes como Mushu o Shang, pero ese ni siquiera representa un problema, porque no debe de serlo. El verdadero problema de la cinta, reflejado en su dirección, es su falta de identidad y corazón, que derivan en una película acartonada y hueca. Sí, con una gran presentación visual, y con una cinematografía espectacular, es innegable apreciar el valor de producción que existe en la cinta, pero completamente opuesto, es lo opaco de su intención. Además, serios problemas de edición acompañan a la cinta, con un sentido de espacio-tiempo sumamente extraño y personajes moviéndose de punto A a B de forma totalmente aleatoria.

La película sufre al tratar de encontrar un mensaje clave y explotarlo, al contrario tratando de tomar migajas de ideas y esparcirlas pobremente entre sus escenas. Además, la cinta se complica innecesariamente con un sinfín de elementos fantásticos, que no solamente carecen de explicación o sustento dentro de su mundo, sino que en el momento más importante, son los encargados de darle resolución a los problemas que nuestra protagonista debe de superar, así sin más. Tristemente, es el uso del chi como medida contable de habilidades uno de los aspectos que más demeritan al personaje de Mulan, quitándole aquello que la hace especial, aquello que la hace una guerrera y convirtiendo su gran valentía en algo contable, como tratando de justificar de una forma muy pobre sus grandes dotes de guerrera. En materia de actuación, son aceptables conforme al nivel del guión que les es entregado, pero aparte de su protagonista, Liu Yifei, el legendario Donnie Yen (Rogue One: A Star Wars Story) también da una notable actuación.

En conclusión, la nueva versión de Mulan no es solamente una decepción, sino que en su búsqueda de varios mensajes poco explorados, termina por ser una cinta desalmada, y contrario a sus vivaces colores en pantalla, se percibe como una historia gris.

Mi veredicto: 5/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 66/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 73%

Rotten Tomatoes (promedio): 6.8/10

Vela si: Buscas una película más fiel a la leyenda.

Reseña: “Holidate” (2020)

Dirección: John Whitesell

Guión: Tiffany Paulsen

Elenco: Emma Roberts y Luke Bracey

Duración: 103 minutos

En algún rincón de nuestro mundo, Mariah Carey y Michael Bublé se encuentran descongelándose, porque estamos a nada de arrancar con la temporada decembrina y la Navidad, y eso no solamente significa villancicos, regalos o los divisores romeritos, sino que también significa el momento de revivir algunos clásicos del cine y especiales de televisión alrededor de las fechas. Para darles inicio, Netflix trae una comedia romántica que se presume ideal para estas fechas.

En Holidate, Sloane (Emma Roberts) y Jackson (Luke Bracey) son dos personas que odian los días festivos y las presiones familiares que conlleva el presentarse sin pareja a celebraciones como Navidad o el Día de las Madres. Determinados a cambiar su suerte, crearán un trato en donde serán sus respectivos plus one durante este tipo las celebraciones. Pero, misterio, ¿acaso desarrollarán sentimientos el uno por el otro?

Gran sorpresa, pero todo hiló al momento de descubrir que John Whitesell, director de la terrible Deck the Halls (2006), aquella película en donde Danny DeVito y Matthew Broderick pasan hora y media compitiendo por qué casa tiene más luces navideñas más brillantes, es el director de Holidate. Tampoco el guión a cargo de Tiffany Paulsen (Nancy Drew) logra destacar

Lo predecible no debe ser un punto negativo en una comedia romántica, pero Holidate no logra siquiera convertirse en una comfort movie, y aunque intenta un par de veces escapar de su género e inclusive hacer mofa del mismo, se mantiene atada en su rumbo narrativo. Hay un atrevimiento al inicio, intentando presentar inclusive varias líneas de diálogo en que los personajes principales se burlan de los estándares de las comedias románticas, pero en lugar de innovar alrededor de ellos, la película los acoge sin gracia. Aquí el problema es que la cinta no es una buena rom com, ni tampoco una buena película navideña y queda más que nada como algo fugaz. 

La pareja de Emma Roberts (Scream Queens) y Luke Bracey (Hacksaw Ridge), aunque logran presentar buena química en pantalla, batallan contra pobres personajes y reman contracorriente a una dirección que no les permite desenvolverse del todo. En sus pocos momentos lucidos, la cinta encuentra algunos repuntes entre las casuales conversaciones casuales entre sus dos personajes principales, pero son rápidamente detenidos por un grupo de personajes secundarios nada interesantes o el simple hecho de que el guión exige seguir avanzando. 

Al final del día, tal vez Holidate es ideal para quien quiera darle inicio a la temporada de fiestas con una película predecible mas no entretenida, pero de eso a que se convierta en uno de los clásicos de Navidad o pida verse una y otra vez, hay mucha distancia. 

Mi veredicto: 5/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 44/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 43%

Rotten Tomatoes (promedio): 4.9/10

Vela si: Buscas cualquier película para arrancar la temporada de fiestas.

Reseña: “On The Rocks” (2020)

Dirección: Sofia Coppola

Guión: Sofia Coppola

Elenco: Rashida Jones, Billy Murray y Brandon Wayans

Hay mancuernas de actores sorpresivas, que surgen como una ráfaga sorpresiva, pero que muestran que debieron haber trabajado juntos hace mucho tiempo. Así es el caso de las dos actuaciones principales de On The Rocks, la nueva película de Sofia Coppola que ya se encuentra disponible en streaming.

En On The Rocks, coproducción de A24 y Apple TV Plus, Laura (Rashida Jones), una joven madre, se reencuentra con su particular padre, Felix (Bill Murray), después de que sospecha que su esposo, Dean (Marlon Wayans), la engaña con una compañera del trabajo. Entre la duda, Laura y su padre vivirán una aventura por Nueva York para descubrir la verdad, en donde saldrán a la luz las complicaciones de su rocosa relación. 

Ya es usual decir que Sofia Coppola (Lost in Translation) logra un gran trabajo con su dirección, y aunque presenta lo que se puede percibir como su trabajo más ligero e inclusive accesible, aún así hay un gran impacto y niveles de disección que se presentan en la cinta. Sin duda alguna, Coppola logra cautivar con una historia sobre las complicaciones de las relaciones paternales en la vida adulta. 

La química de Rashida Jones (The Office) y Bill Murray (Saint Vincent) es sin duda alguna el motor de la cinta y aquello que cautiva, una palabra ideal para describir a On The Rocks en espíritu e intención, porque es desde sus inicios, forjando sus fundamentos narrativos, que la cinta adquiere una atmósfera cálida y acogedora, a pesar de contar con una historia sobre un posible engaño. Y es la visión de Sofia Coppola, tanto en dirección como en guión, que permite que una cinta tan particular en su historia, una burbuja de vida por así decirlo, se perciba sumamente universal. La influencia de las screwball comedies es notable, con tintes cómicos sorpresivos y hasta un escape a México en el tercer actor que llega como cereza en el pastel. Inclusive, no intencionado por la cinta, existe una nostalgia oculta en las escenas de restaurantes llenos, vibrante vida urbana y reuniones, que se aprecian ajenos en la situación actual global.

El personaje de Bill Murray se siente totalmente escrito para él, a la medida del legendario actor, y beneficiado por sus grandes líneas, logra dar una gran actuación. A pesar de la excelente reunión entre Murray y Coppola, la película en realidad pertenece a Rashida Jones, que hace un gran trabajo presentando las relaciones que mantiene con las personas alrededor de su vida. Hace malabares entre las relaciones con un esposo sumamente trabajador, un padre que parece estar reviviendo su juventud, hijas que demandan mucho de su tiempo y amistades que ya casi no frecuenta; todo esto añadido al hecho de que es una escritora que se encuentra en pleno bloqueo creativo. 

Sorpresiva en su comedia, sí, pero también una cinta que se percibe cada vez más relevante mientras más se le reflexiona, On The Rocks es una jugada diferente de Sofia Coppola; tanto convencional pero atrevida, y ajena pero al mismo tiempo familiar.

On The Rocks ya se encuentra disponible en Apple TV Plus.

Mi veredicto: 9/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 73/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 86%

Rotten Tomatoes (promedio): 7.2/10

Vela si: Quieres ver una película acogedora, cómica y universal.