Reseña: “Da 5 Bloods” o “5 Sangres” (2020)

Dirección: Spike Lee

Guión: Spike Lee y Kevin Willmott

Elenco: Delroy Lindo, Clarke Peters, Norm Lewis, Isiah Whitlock Jr., Chadwick Boseman, Jonathan Majors, Jean Reno y Paul Walter Hauser

Los estudios siguen a la espera de que los cines puedan volver a recibir personas en sus instalaciones, pero mientras tanto, los servicios de streaming siguen con el constante flujo de grandes títulos que más que valen la pena. Ahora, llega la nueva cinta del legendario Spike Lee.

En Da 5 Bloods, cuatro antiguos soldados, Paul (Delroy Lindo), Otis (Clarke Peters), Eddie (Norm Lewis) y Melvin (Isiah Whitlock, Jr.) regresan a Vietnam para buscar los restos de su amigo y jefe de escuadrón, Norman (Chadwick Boseman), además de investigar la locación de un tesoro escondido entre la jungla. En su trayecto tanto personal como dentro del lugar que les trajo tanto sufrimiento, desenterrarán antiguos problemas.

Spike Lee (Do The Right Thing) siempre ha sido un director políticamente activo y lo deja ver en su trabajo, presentando ahora una cinta que es esencial en los momentos sociales en que vivimos. En su rol de contador de historias, Lee hace uso de ello y paralelo a la narrativa de la cinta, da una lección de historia sobre el trato a los afroamericanos durante la Guerra de Vietnam. No solo eso, sino que se vale de valores técnicos que le ayudan a la cinta a progresar temáticamente y cambiar dinámicamente de época, utilizando un aspect ratio 2.35 para sus escenas en el tiempo presente y un 4:3 para aquellos flashbacks que nos llevan en medio de la guerra, los cuales por cierto, son muy bien representados. Inclusive, después de pasar su primera mitad, el formato cambia a un 1:78 para tomar la pantalla completamente.

En materia de actuación, la película se la lleva Delroy Lindo (Crooklyn), quien seguramente debe de recibir nominaciones una vez que llegue la Temporada de Premios e inclusive ser seriamente considerado para un Oscar. En su actuación, logra efectivamente ser el que destaca dentro de un grupo de actores principales que tienen bastante química, y logra darle el peso necesario a aquellas escenas llenas de tensión o en las que su personaje refleja los estragos psicológicos que la guerra ha dejado en él.

La historia de Da 5 Bloods es no solamente actual y necesaria, sino que también explora los efectos de una guerra brutal. Dentro de su narrativa, presenta una reflexión de la guerra y de aquellos elegidos, en este caso afroamericanos, para encontrarse en las primeras filas de ellas. Además, presenta también las tensiones que existen entre los vietnamitas y los americanos después de la guerra. Spike Lee expone, sorpresivamente, una película también con elementos de acción muy bien orquestados, y en especial, una escena llena de tensión que destaca por su gran ejecución. La cinta puede llegar a ser cruda, especialmente al momento de presentar las ya mencionadas lecciones de historia, pero es un contexto necesario para entender el sufrimiento y la exigencia de justicia. Algo en lo que sufre la película es en su ritmo y duración, viéndose afectada en sus dos horas y media que la vuelven una película densa, y que entre multitud de desvíos de su historia principal, pierde su rumbo por momentos.

En conclusión, Da 5 Bloods es una mirada requerida para profundizar en un tema necesario, con una excelente actuación de Dan Gilroy y aunque Lee ha presentado mejores cintas, sigue siendo igual de relevante que el resto de su trabajo.

Mi veredicto: 8/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 81/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 91%

Rotten Tomatoes (promedio): 7.86/10

Vela si: Buscas entender más sobre el contexto de los integrantes afroamericanos del ejército en la Guerra de Vietnam y las repercusiones que tuvo en ellos.

Reseña: “Extraction” (2020)

Dirección: Sam Hargrave

Guión: Joe Russo

Elenco: Chris Hemsworth, Rudhraksh Jaiswal, Randeep Hooda, Priyanshu Painyuli, Golshifteh Farahani, Pankaj Tripathi, Suraj Rikame y David Harbour

Sigue El Gran Encierro, y las películas de Netflix no paran, pero hasta el momento, ha faltado el  impacto de una película que bien pudo haber sido destinada para el cine, pero ahora en casa. Este fin de semana estrena Extraction, película protagonizada por Chris Hemsworth (Avengers: Endgame), dirigida por Sam Hargrave en su debut, producida por los Hermanos Russo (Captain America: Civil War) y con guión de Joe Russo.

Extraction nos presenta a Tyler (Chris Hemsworth), un mercenario que ofrece sus servicios en el mercado negro, y al que contratan para una peligrosa misión: rescatar al hijo secuestrado de un capo de la mafia india que se encuentra en prisión. En el turbio submundo de los traficantes de armas, una misión que se preveía letal pasa a convertirse en un desafío prácticamente imposible que cambiará para siempre las vidas de Tyler y el chico. Se encuentra basada en el cómic, Ciudad, de Ande Parks, Joe Russo, Anthony Russo, Fernando Leon Gonzalez y Eric Skillman.

Es complicado pensar que Extraction es la primera cinta de Sam Hargrave como director, quien ha fungido como coordinador de dobles de riesgo en cintas de los Russo, como Captain America: Civil War (2016) y Avengers: Endgame (2019). Su estética se encuentra bien definida, agregando el polémico filtro amarillo que algunas producciones le dan a países extranjeros, pero atrapando al personaje principal de forma convincente en lo que es un territorio hostil. Lo mejor, se nota la mano de la experiencia al momento de orquestar escenas de acción a la perfección, desde un excelente trabajo en coreografía, hasta una escena de persecución que es un engranaje casi perfecto de edición, movimiento de cámara y cinematografía. Desgraciadamente, el resto de los elementos de la cinta no se encuentran a la par de su gran trabajo técnico.

Chris Hemsworth no tiene mucho sobre qué trabajar, con un personaje que da indicios de ser explorado y desarrollado, por lo menos en el contado diálogo que tiene, pero el cual simplemente se queda corto. Por otro lado, tanto Randeep Hooda (Highway) como Golshifteh Farahani (The Upside) destacan entre los actores de reparto con actuaciones buenas, de acuerdo a lo que les ofrecido, pero contados minutos en pantalla, pudiéndose decir lo mismo de David Harbour (Stranger Things), que aún con un rol casi mínimo, logra brindarle su chispa a la cinta.

La historia de Extraction es una que se ha visto mil y una veces, de eso no hay la menor duda, y se hubiera apreciado un poco más de trabajo en ella. Su falta de ritmo se acentúa en el momento en que toma sus debidos descansos entre secuencias de acción y saca a relucir una de sus principales características: en su elemento de acción, triunfa tremendamente, pero en el momento en que intenta darle algo más de, por decirlo, sustancia a la cinta, fracasa abismalmente. Es en esas pausas entre secuencias de acción, en donde se puede apreciar fácilmente que la película se encuentra sostenida sobre cimientos muy frágiles.

En conclusión, Extraction es una película para los fans del género de acción que buscan una película fácil de seguir y que apreciarán su seguimientos de las convenciones de su género. 

Mi veredicto: 6/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 56/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 62%

Rotten Tomatoes (promedio): 5.93/10

Vela si: Buscas una cinta de acción con grandes valores técnicos y lo más cercano a un blockbuster de verano que podremos disfrutar este año.

Reseña: “Sergio” (2020)

Dirección: Greg Barker

Guión: Craig Borten

Elenco: Wagner Moura, Ana de Armas, Garret Dillahunt, Clemens Schick, Will Dalton y Bradley Whitford

No conocía nada de la vida de Sergio Vieira de Mello, quien fuera una de las figuras más importantes de las Naciones Unidas en su momento. Después de ver Sergio, creo que mi conocimiento su vida no es lo que esperaría tras ver una cinta que ostenta ser una biopic, pero que cambia su rumbo a plena marcha, y más allá de hacerlo de una forma creativa, termina por perjudicar una historia que en papel lucía interesante e intrigante.

En Sergio, un importante diplomático brasileño, deberá enfrentarse a la misión más importante de su vida, el llegar a Iraq justo al final de la ocupación estadounidense y tratar de estabilizar el país. La película se encuentra basada en episodios de la vida de Sergio Vieira de Mello, conocido por su carisma y experiencia en la resolución de conflictos.

Greg Barker, un fanático de la vida del conocido diplomático, se encuentra en la segunda ocasión en que aborda su vida durante un proyecto, después de haber realizado el documental, también llamado Sergio, que aborda la vida del mismo personaje. Ahora, llega el turno de presentar una adaptación, que desafortunadamente, deja atrás lo que pudo haber sido una interesante semblanza del personaje o un intrigante thriller político, y se enfoca en una historia de amor que aporta de poco a nada en pantalla. El trabajo visual es bueno, pero no exige, pero es en su ritmo y edición, en donde la cinta sufre demasiado, con un número de flashbacks, que sí, cumplen en brindar un contexto necesario para el nuevo al tema o a la vida de su personaje principal, pero caen en un limbo de callejones sin salida narrativos, que más allá de brindarle capas a sus personajes, los deja aún peor parados a la vista del espectador; con motivaciones nulas. La famosa frase para aquellos familiares con lo que hago, “tiene buenas locaciones”, es claramente usada aquí. Porque sí, el trabajo de diseño de producción es bueno, en locaciones como la selva de East Trimor o Rio de Janeiro.

En las actuaciones no hay mucho que refutar, tanto Wagner Moura (Narcos) como Ana de Armas (Knives Out) hacen un buen trabajo con el material que les es entregado, lleno de un pobre diálogo, pero con un relación en pantalla que sale a flote por medio de la innegable química entre actores, pero que termina por ser el centro de atención en una cinta que ofrecía para más.

La priorización de la historia de amor por encima de la vida del personaje titular es, al final, lo que termina por dañar a la película, después de establecer lo que podría ser un gran thriller durante los primeros minutos. Esto es algo que me gustaría remarcar, que la cinta marca un rumbo que luce interesante, que le hace pensar al espectador conocer más sobre la vida y labor de este personaje, y termina por cambiarlo por un romance, que priva de peso narrativo los sucesos que acontecen, transformándolos en recuentos entre personajes más que momentos impactante. Y no es que la idea del romance sea mala por si misma, pero la conexión no se ve beneficiada por lo poco que sabemos de los personajes, en especial de Carolina Larreira (De Armas), quien es un personaje con escaso trabajo de desarrollo.

En conclusión, Sergio es un intento fallido de una biopic, que más allá de beneficiarle con un elemento de romance, termina de restarle a su premisa y desafortunadamente, se queda corta en conocer sobre la vida del conocido diplomático.

 

Mi veredicto: 5/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 57/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 43%

Rotten Tomatoes (promedio): 5.34/10

Vela si: Buscas una película con personajes diplomáticos y conocer (un poco) sobre la vida de Sergio.

Reseña: “Love. Wedding. Repeat” o “Amor. Boda. Azar” (2020)

Dirección: Dean Craig

Guión: Dean Craig, Francis Nief y Christelle Raynal

Elenco: Sam Claflin, Olivia Munn, Freida Pinto, Eleanor Tomlinson, Aisling Bea, Joel Fry, Jack Farthing, Tim Key, Allan Mustafa, Alexander Forsyth y Stefano Patti

¿Día que de cuarentena? Los servicios de streaming siguen siendo unos de nuestros mejores acompañantes en estos días de quedarse en casa y ahora llega una comedia romántica de Netflix, que promete una premisa creativa con un elenco interesante. Para añadir, en mi opinión, Netflix presentó una de las mejores comedias románticas de los últimos años con Set It Up (2018).

En Love. Wedding. Repeat, Sam Claflin interpreta a Jack, el hermano de Hayley (Eleanor Tomlinson), la cual se encuentra a punto de tener la boda de sus sueños en Italia. Durante la fiesta, Jack se reencontrará con Dina (Olivia Munn), con quien siempre ha pensado tener una conexión especial. Pronto, los protagonistas descubrirán que tan solo un pequeño instante puede cambiar el curso de una boda, dando paso a diversos finales alternos. La cinta es un remake de la película francesa de 2012, Plan de Table.

En su dirección, Dean Craig, quien se encuentra en su debut como director de largometraje, pero fungió como escritor de la comedia, Death At a Funeral (2010), solamente presenta situación incómoda tras situación incómoda, y nunca encuentra una forma de presentarlas de alguna forma graciosa, sino que quedan en eso: incomodidad. El diálogo es tan pobre y la comedia tan inexistente, que la cinta simplemente cuenta con interacciones extrañas entre personajes y un timing cómico, que como las risas a lo largo de la cinta, no existen. Como la cereza en el pastel, lo que podría ser la parte más interesante de la película, pasa como un montaje que no supera tan siquiera el minuto, que es precisamente todas las formas en que la boda podría ir mal.

El elenco de la película nunca logra conectar, viéndose altamente afectados por el pobre guión que les es entregado. Este se encuentra plagado de personajes acartonados y definidos por tan solo un elemento de su personalidad, lo que remite en que absolutamente cada uno de los intentos de chistes de cualquier personaje, se basen en tan solo -esa- característica por la cual el guión los define. Además, ña química entre Sam Claflin (Love, Rosie) y Olivia Munn (The Predator) es nula. No existe.

La película se dice ser una comedia romántica, pero falla en su promesa de entregar elementos de comedia o de romance. El tratar de encontrar un género para la cinta, o tan siquiera un indicio de él, es casi tan frustrante como los cien minutos que la película dura. Es impresionante, que con una premisa imaginativa, la ejecución sea simplemente mediocre. La película era la receta ideal para tener una buena comedia romántica de inicios de año, pero tal como la boda dentro de su historia, rápidamente se convierte en un desastre. 

No dudo al decir que Love, Wedding, Repeat es una de las peores cintas del 2020, llena de pobres actuaciones, una nula comedia, clichés por todos lados y con un giro narrativo, que aunque pudo ser interesante, es nada menos que una calamidad.

Mi veredicto: 2/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 73/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 28%

Rotten Tomatoes (promedio): 4.25/10

Vela si: De verdad la cuarentena ha estado muy aburrida y no tienes nada más que ver.

Reseña: “El Hoyo” (2019)

Dirección: Galder Gaztelu-Urrutia

Guión: David Desola y Pedro Rivero

Elenco: Iván Massagué, Antonia San Juan, Zorion Eguileor, Emilio Buale Coka y Alexandra Masangkay

Netflix, Prime Video y otros servicios de streaming, se han convertido en la principal fuente de entretenimiento en los tiempos en que vivimos, y siempre es bienvenido cuando deciden tomar riesgos y llegar con producciones originales y fuera de la norma. Ahora, llega el turno de El Hoyo, película española que estrenó en la pasada edición del Festival Internacional de Cine de Toronto.

En un futuro que no parece muy lejano, Goreng (Iván Massagué) ingresa a un lugar conocido como El Hoyo, una especie de prisión vertical en donde la gente se alimenta por medio de una plataforma llena de comida que, a lo largo del día, baja por los cientos de niveles de la estructura, pero solamente se queda unos cuantos momentos en cada uno de ellos. Pero hay algo más, cada mes, los prisioneros serán cambiados de nivel, pudiendo quedar en los manjares de los niveles más altos o con la miseria de los niveles más bajos. Rápidamente, Goreng se dará cuenta del terrible sistema en el que se encuentran los prisioneros, uno tal vez demasiado parecido al nuestro.

En su dirección, Galder Gaztelu-Urrutia, quien presenta su opera prima, inmediatamente logra situar al espectador en lo que al principio parece ser un escenario ajeno a nuestra realidad, un futuro distópico que en un inicio se plantea como algo muy lejano, pero poco a poco, principalmente por medio de alegorías para nada sutiles y una temática de crítica palpable, invita a la reflexión y al cuestionamiento. Probablemente, y es una tendencia común en las primeras películas de creadores, el deseo de abarcar demasiados temas en una misma historia hace que poco a poco pierdan fuerza, tal y como es el caso de El Hoyo conforme se acerca a su tercer acto y consiguiente final, el cual queda abierto a muchas interpretaciones.

Los personajes de El Hoyo son fascinantes y hacen un buen trabajo de exposición para colocar al espectador en este nuevo escenario y además, rápidamente explicar las reglas de este mundo y llenar hoyos narrativos que pueda haber, todo esto sin perder el rumbo de dar a conocer su personalidad. Las actuaciones son buenas, en especial la de Zorion Eguileor (Pikadero), como Trimagasi, quien logra presentar un buen opuesto al recién llegado Goreng al inicio de la película.

El mayor valor de El Hoyo es su premisa creativa y que resuena, de una forma atemorizantemente precisa, con situaciones que se viven hoy en día en nuestra sociedad; una profunda desigualdad y una avaricia latente, lo que hace que su mensaje político se presente como apertura de una conversación necesaria. A pesar de la originalidad de su historia, la película claramente titubea conforme progresa, diluyendo su mensaje en un sinfín de giros no siempre justificados e hilos narrativos que llevan a un callejón sin salida, lo cual la vuelve frustrante por momentos.

En conclusión, El Hoyo es una película necesaria de ver, que aunque su mensaje se debilita conforme progresa, su premisa, impacto inicial y temática provocativa, invitarán al espectador a reflexionarla constantemente.

Mi veredicto: 8/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 73/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 82%

Rotten Tomatoes (promedio): 7.5/10

Vela si: Buscas una película con tintes de terror y con una premisa tanto única como creativa.