Mis 10 películas favoritas del 2019

Otro año de películas para despedir. Si pudiera describir el año en materia de cine, sin duda sería con la palabra: sorpresa. Películas que esperaba estuvieran en la siguiente lista no lograron el corte, mientras que más de alguna genuina sorpresa logró ganarse su lugar. Fue un año en que se vio de todo, desde la conclusión de capítulos importantes de sagas icónicas, como Avengers: EndgameStar Wars: The Rise Of Skywalker, hasta películas que causaron muchísima conversación como Joker. Eso sí, creo que el 2019 fue un gran año para el séptimo arte y a continuación presento mis diez películas favoritas del año. Atención, favoritas en cuanto a la resonancia que tuvieron conmigo y partiendo desde un lugar totalmente subjetivo. Ahora sí, les comparto las películas que me lograron atrapar y encantar.

10) Gloria Bell (dir. Sebastián Lelio)

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Una mujer divorciada y amante del baile, lleva a la audiencia por un viaje de auto descubrimiento, relaciones y familia. Una película guiada por la excelente actuación de Julianne Moore, llena de capas, conflictos y una humanidad total en su guión. A pesar de recontar la misma historia de su cinta, Gloria, Lelio logra brindarle una personalidad única a la cinta por medio de su actriz principal,

9) Doctor Sleep (dir. Mike Flanagan)

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Situada cuarenta años después de The Shining, Danny Torrance deberá enfrentar a su pasado ante una terrible amenaza que buscará terminar con las personas que poseen “el resplandor”. Una genuina sorpresa, con un Mike Flanagan que se posiciona como uno de los mejores directores de terror de nuestros tiempos y brindándole a una cinta con un peso tan importante, como lo es ser una secuela de The Shining, una individualidad que no es vista muy a menudo en este tipo de proyectos. Además, cuenta con grandes actuaciones de parte de Ewan McGregor, Rebecca Ferguson y la prácticamente desconocida, Kyliegh Curran.

8) Ford v Ferrari (dir. James Mangold)

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Basada en la historia real de Carroll Shelby y Ken Miles, que lograron lo imposible al enfrentar a la escudería Ferrari, representando a Ford, en la legendaria carrera de Le Mans 1966. Una cinta pulcra en su modo de abordar la narrativa, además de presentar un nivel de realización audiovisual envidiable y del más alto calibre. James Mangold demuestra su crecimiento y que finalmente parece haber encontrado su voz y rumbo. Acompañada de grandes actuaciones de Christian Bale y Matt Damon, se gana su lugar en la lista.

7) Ready Or Not (dir. Matt Bettinelli-Olpin y Tyler Gillett)

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Situada en una mansión de una familia adinerada e influyente, Grace (Samara Weaving) deberá sobrevivir al extraño y violento ritual de la familia de su nuevo esposo, justo el día de su boda. Una película creativa, audaz, sumamente oscura, pero también extremadamente entretenida. Ready Or Not sabe jugar tanto con sus convenciones como con su audiencia.

6) Marriage Story (dir. Noah Baumbach)

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Baumbach nos adentra en el conflicto del proceso de divorcio de una familia dividida entre Nueva York y Los Ángeles, que llevará a extremos emocionales a ambos miembros del matrimonio. Las actuaciones de Scarlett Johansson y de Adam Driver, probablemente las mejores de su carrera, le brindan su alma a Marriage Story, y sin tomar posiciones, la historia simplemente se desenvuelve ante los ojos del espectador de una forma sumamente personal, emotiva e inclusive cruel.

5) Us (dir. Jordan Peele)

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Cuando la familia Wilson decide tomar unas vacaciones, no esperarían una invasión a su hogar, mucho menos por personas con apariencias idénticas a las de cada miembro de la familia. Probablemente Us llegó muy pronto en el año, por lo que la conversación alrededor de la increíble cinta de Jordan Peele se ha diluido. Peele se ha convertido en una voz única en el terror contemporáneo, abordando problemáticas sociales y manejándolos con alegorías fascinantes.

4) Avengers: Endgame (dir. Joe y Anthony Russo)

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El cierre de la Saga del Infinito del MCU fue simplemente monumental, desde su historia que se concentra en cerrar innumerables actos para personajes entrañables, hasta su valor técnico que muestra imágenes que muy pocas personas creyeron ver alguna vez en pantalla. Avengers: Endgame fue todo un evento cinematográfico, y pasará mucho tiempo para que volvamos a ver algo así.

3) Booksmart (dir. Olivia Wilde)

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Dos estudiantes de preparatoria que en la noche anterior a su graduación, deciden hacer todo lo que no pudieron en unas cuantas horaas. En su debut como directora, Olivia Wilde demuestra ser una voz fresca para el género de las teen comedies, presentando una historia con mucho corazón, completamente honesta, además de contar con una calidad visual que ayuda a refinar su ejecución.

2) Parasite (dir. Bong Joon-ho)

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Dos familias surcoreanas, de clases sociales opuestas, iniciarán una relación poco ortodoxa, que desencadenará sucesos que pondrán a todos en peligro. Con una realización magistral, una historia creativa, actuaciones soberbias y temáticas relevantes, Parasite es toda una experiencia para el espectador.

1) Knives Out (dir. Rian Johnson)

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Cuando Harlan Thrombey muere en su excéntrica mansión, cada uno de los miembros de su familia se convierte en un sospechoso, hasta que el distinguido detective Benoit Blanc es contratado misteriosamente para investigar el asesinato. Rian Johnson logra tomar un ensamble espectacular, una historia original, una maestría visual y una historia tanto impredecible como divertida, para presentar la que para mi es la mejor película del 2019.

Reseña: “Cats” (2019)

Dirección: Tom Hooper

Guión: Lee Hall y Tom Hooper

Elenco: Idris Elba, Ian McKellen, Francesca Hayward, Taylor Swift, Judi Dench, Jason Derulo y Rebel Wilson

Hay películas que simplemente dejan una marca, se convierten en tal evento cinematográfico que existe un antes y un después de verlas. Las actuaciones, la música y la realización, simplemente dejan tal impresión que es difícil olvidar lo que uno vio en la pantalla de cine. Pero, algo es importante, no solamente son las buenas películas las que dejan estos sentimientos.

En el basurero de los gatos Jélicos, la tribu deberá decidir cuál de los gatos logrará obtener una nueva vida en otro plano. Conoceremos a la nueva gata, Victoria (Francesca Hayward), a Old Deuteronomy (Judi Dench), que es quien decide qué gato será el elegido de entre todos, además de al misterioso Mr. Mistoffelees (Laurie Davidson), al extravagante Rum Tum Tugger (Jason Derulo), al glotón Bustopher Jones (James Corden), al lado de Grizabella (Jennifer Hudson), Macavity (Idris Elba), Jennyanydots (Rebel Wilson), Gus (Ian McKellen) y Bombalurina (Taylor Swift).

En la dirección, Tom Hooper (Les Misérables) nunca logré darle rumbo a una cinta que inmediatamente se nota escasa de alma, inclusive una dirección narrativa, ya que simplemente salta entre escenarios para dar paso a sus canciones. Es difícil encontrar un personaje que guíe a la audiencia entre la vil locura que es la cinta, creando una atmósfera de desquicio y desesperación por poder encontrar una razón de ser de los personajes tan extraños y visualmente terroríficos que presenta. Los efectos de Cats son tristes y apresurados, probando que no absolutamente todo debe de realizarse a base de computadora. ¿Por qué algunos gatos usan abrigos de piel por encima de su piel? ¿Por qué a veces caminan en cuatro patas y a veces en dos? Son solamente algunas de las preguntas que se presentan por las deficiencias visuales que la cinta contiene. La decisión de dejar las manos de los actores de forma humana, logra una discrepancia visual total, al mismo tiempo que las exuberantes coreografías no logran traducirse a la pantalla grande debido a los efectos mal realizados. ¿Algo que salvar? Pueden ser las canciones, que no son mal interpretadas, pero provienen del musical original de Broadway.

Es difícil, muy difícil tratar de encontrar tan siquiera una actuación que no sea deficiente o que se encuentre totalmente fuera de lugar. Idris Elba (Luther) se encuentra casteado en una dirección totalmente errónea, mientras que Jason Derulo se esfuerza en ser uno de los actos más desconcertantes e incómodos de la cinta, al igual que Rebel Wilson (Pitch Perfect), que interpreta uno de los números musicales más singulares, insólitos y simplemente atemorizantes de la película, al grado de parecer inspirado en pesadillas infantiles de los creadores. Los agentes de Judi Dench (Skyfall) e Ian McKellen (X-Men) merecen un reconocimiento por convencer a dos actores de su talla a participar en una producción tan atroz. James Corden (Trolls) simplemente causa impresiones de incomodidad en su participación. 

Tratar de encontrar una historia en Cats no es fácil. La cinta es simplemente una sucesión de eventos sin un rumbo narrativo concreto, acciones que formulan más preguntas que respuestas y un sentimiento vivaz que rodea al cuestionamiento puro de cada acción de los personajes en pantalla. Nuevos escenarios son presentados sin contexto alguno, personajes importantes se agregan a media película sin explicación aparente y la cinta se convierte en una probatura a la paciencia del espectador. 

Cats es un reto a la cordura, una experiencia que te hará desear poder escapar al nuevo plano astral que los gatos Jélicos buscan ir y que en lugar de encantar al público con números musicales icónicos, logra mantener un pensamiento constante en la mente del público: ¿Cómo es que una película así logró realizarse?

Mi veredicto: 3/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metacritic: 32/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 18%

Rotten Tomatoes (promedio): 3.77/10

Es para ti si: Eres muy, pero muy fan de la obra y te interesa escuchar las canciones con un nuevo elenco.

Reseña: “Frozen 2” (2019)

Dirección: Chris Buck y Jennifer Lee

Guión: Jennifer Lee

Elenco: Kristen Bell, Idina Menzel, Josh Gad y Jonathan Groff

No puedo ni imaginar la tarea de crear una secuela para la película animada más exitosa de la historia, desde una creciente expectativa del público hasta una constante presión de parte del estudio para lograr que la cinta logre conectar nuevamente con las audiencias alrededor del mundo. Han pasado seis años desde que la cinta original llegó a los cines y me alegro de decir que eso es algo que Frozen 2 entiende, acepta y utiliza como motor para expandir su historia.

Elsa (Idina Menzel) y Anna (Kristen Bell), junto a Kristoff (Jonathan Groff), el reno Sven y el muñeco de nieve Olaf (Josh Gad), regresan en la continuación del éxito de 2013, Frozen. Ahora, el reino ha dejado de ser seguro desde que Elsa ha comenzado a escuchar un misterioso llamado más allá de su castillo. Un peligroso secreto de su pasado será la clave para restaurar la paz en el reino y terminar un conflicto de muchos años. Elsa, junto a sus fieles amigos, irán mucho más allá de su hogar a tratar de descubrir más sobre su pasado y el secreto de sus míticos poderes. 

Frozen 2 logra retomar la esencia de su original y permite expandir su mundo de una forma efectiva, esto de la mano de los dos directores de la cinta original. Algo que me gustaría destacar y que mencione al principio, es que se nota que los creadores saben que gran parte de la audiencia de Frozen ha crecido, atreviéndose a presentar una dirección mucho más madura y con temáticas más acorde, como lo son los cambios a través de la vida. La cinta se siente más dinámica, con cambios de tono más ágiles e inclusive un humor más creativo. En el aspecto visual, es apreciable un considerable aumento de presupuesto, porque existen tomas dignas de una gran cinematografía. La música sigue siendo igual de entrañable que en la primera entrega, con “Into the Unknown”, la cual se puede considerar una sucesora simbólica de “Let It Go”, siendo de las mejores canciones de la cinta, logrando un gran y emotivo momento mientras su protagonista la canta. 

En su idioma original, las actuaciones de voz siguen siendo de una gran calidad, Josh Gad (The Wedding Ringer) se presenta mucho mejor como Olaf, con varios chistes que soltarán más de una carcajada, mientras que Kristen Bell (The Good Place, Veronica Mars) como Anna sigue sosteniendo la película, acompañada de la gran voz que Idina Menzel (Uncut Gems) presenta como Elsa. 

La cinta expande mucho en la mitología tanto de su mundo como en conocer aún más a sus personajes, despertando curiosidad en el espectador y manejando sus revelaciones de una forma interesante. Son los nuevos personajes quienes no tienen el suficiente tiempo para destacar o crear alguna conexión con el público, quedando totalmente relevados a un segundo plano, aún cuando varios de ellos podrían tener historias muy interesantes.

Para concluir, Frozen 2 es una gran película familiar, que en mi opinión supera a su antecesora de mano de una temática más madura, una refinada calidad en sus tomas, excelente animación y muy buenas canciones. 

Mi veredicto: 8/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metacritic: 64/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 77%

Rotten Tomatoes (promedio): 6.7/10

Es para ti si: Fuiste fan de la primera o disfrutas las animaciones al más puro estilo Disney.

Reseña: “It: Chapter 2” (2019)

Dirección: Andy Muschietti

Guión: Gary Dauberman

Elenco: James McAvoy, Jessica Chastain, Bill Hader, Isaiah Mustafa, Jay Ryan, James Ransone, Andy Bean y Bill Skarsgård

Cuando en 2017, Andy Muschietti se dio a la tarea de adaptar la que se podría considerar es la novela icónica de Stephen King, muy pocas personas esperaban el impacto que la película causaría y el nivel de realización que tendría. Acto seguido, la película logró posicionarse dentro de lo mejor del terror en la década de los 2010’s y lanzó a su director a las altas esferas de Hollywood. Desde el estreno de la primera cinta, Pennywise ha regresado al estatus de villano icónico de la cultura pop y los globos rojos son inmediatamente relacionados con él. Después de realizar un excelente trabajo adaptando tan solo una parte del conocido libro, el mismo equipo creativo regresa para darle un cierre a la historia del Club de los Perdedores. 

Veintisiete años después de la historia de la primera película, Pennywise (Bill Skarsgård) está de vuelta en Derry y el Club de los Perdedores debe reunirse una vez más, como alguna vez lo prometieron, para derrotar al siniestro payaso de una vez por todas. Su reunión desenterrará cosas del pasado que se creían olvidadas y descubrirán si se encuentran listos para superar los traumas de su infancia.

La dirección de Andy Muschietti (Mama) es de lo mejor de la cinta, con elementos visuales de primer nivel, un claro entendimiento de los personajes con los cuales se nota se ha encariñado, además de lograr brindar un gran balance entre el corazón de su cinta y sus elementos de horror, nunca comprometiendo ninguno de los dos. Es al momento de trabajar con dos elencos en donde la cinta llega a sufrir, ya que la misma se esfuerza en recordarle al público cosas que ya sabía y quita tiempo de pantalla al elenco adulto, restando impacto a sus personajes y a su unidad como grupo. Muschietti no escatima con los sustos de la cinta, y aunque no todos logran el mismo impacto que otros, existen momentos que verdaderamente hacen a uno saltar del asiento. 

James McCavoy (Split) y Jessica Chastain (Zero Dark Thirty) logran brindar muy buenas actuaciones, convirtiéndose en las anclas emocionales de la cinta y mostrando la razón por la que son de los mejores actores trabajando en Hollywood hoy en día, pero es Bill Hader (Superbad) como Richie quien roba cada escena, mostrando tanto sus grandes dotes cómicos, con one liners que tienen una ejecución soberbia, hasta sus dotes dramáticos, que le brindan levedad emocional a la película. El resto del elenco adulto funciona, pero no termina ser suficiente el tiempo (irónico, en una cinta que dura casi tres horas) que pasamos con ellos para grupo para lograr la misma conexión emocional que con el grupo original de los Perdedores. Bill Skarsgård como Pennywise logra lucirse una vez más, encarnando al personaje de una forma escalofriante y que hará que a cualquiera se le pongan los pelos de punta. 

El guión de la película sufre de altibajos, con un primer acto que inicia de una buena forma y logra ponernos al tanto con los personajes tantos años después, para posteriormente encontrar la forma de reunirlos de nuevo. Es en su segundo acto en donde la cinta acaricia con lo trivial y se le añade una mitología excesiva, además de misiones individuales de sus personajes que les restan unidad como grupo, que es lo que más necesita este elenco de adultos para sentirse creíble, además de añadirle tiempo que pudo ser mejor empleado a la cinta. En su tercer acto, son los visuales, actuaciones y la pulidez técnica lo que realzan a la cinta a pesar de una historia que se extiende demasiado y que no deja un final por completo satisfactorio. 

En conclusión, It: Chapter 2 es una cinta con una realización envidiable, un gran elenco de actores y una dirección virtuosa, pero que no logra llegar a su completo potencial después del antecedente que dejó su primera parte, principalmente debido a un guión que llega a perderse y un ritmo dispar. Eso sí, los sustos están más que asegurados.

Mi veredicto: 7/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metacritic: 59/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 75%

Rotten Tomatoes (promedio): 6.6/10

Vela si: Te interesa conocer cómo termina la historia del Club de los Perdedores y disfrutaste de la primera cinta.

No la veas si: No eres fan del cine de terror.

Reseña: “Dark Phoenix” (2019)

Dirección: Simon Kinberg

Guión: Simon Kinberg

Elenco: Sophie Turner, Jessica Chastain, James McAvoy, Michael Fassbender, Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult, Tye Sheridan y Alexandra Shipp

Es difícil contra argumentar que X-Men (2000) fue una película que marcó un antes y un después en el cine de superhéroes, y que la saga prosperó en sus primeras dos cintas, alejada de cualquier tipo de universo cinematográfico con una veintena de películas y sin una industria multimillonaria que la respaldara. La franquicia de los X-Men ha sido una tanto de aciertos como de errores, con grandes entregas como Logan (2017) a profundas decepciones como X-Men Origins: Wolverine (2009). Ahora, tras la venta de 20th Century Fox a Disney, es hora de decir adiós a esta versión de los mutantes, los cuales se despiden en una segunda adaptación de la icónica historia de los cómics, The Dark Phoenix Saga, publicada en 1980.

En Dark Phoenix, mientras los X-Men se encuentran en una misión de rescate espacial, Jean Grey (Sophie Turner) es alcanzada por una fuerza cósmica y casi muere en el lugar. Después de regresar a la Tierra, comenzará a desenvolver el verdadero poder que lleva dentro. Mientras tanto, el grupo de mutantes, liderados por el Profesor X (James McAvoy), deberá encontrar la forma de salvar a Jean de si misma y de un grupo de alienígenas que quieren recuperar su antigua gloria y refundar su civilización en nuestro mundo.

En su debut como director, Simon Kinberg se queda cortó en tratar de adaptar la amada historia de los cómics. A pesar de que Kinberg cuenta con grandes aciertos como productor (X-Men: First Class, The Martian, Logan), la silla de dirección no es un lugar en donde Kinberg logró lucirse en esta ocasión. La película se percibe desconectada, con sus múltiples problemas de producción visibles tanto en su puesta en escena como en su estructura narrativa. Uno de los mayores problemas de su dirección se nota en sus escenas de acción, las cuales son pobremente ejecutadas. La cinta llega a sentirse como varias películas a la vez, lo cual es resultado de los múltiples reshoots que se realizaron después de la decisión de alterar el tercer acto de la cinta en su totalidad, lo cual se dio en el momento en que el equipo de producción se dio cuenta de las similitudes entre el final de Dark Phoenix y cierta película de Marvel Studios (muy probablemente Captain Marvel).

Las actuaciones son lo mejor de la cinta y algo de lo rescatable, con Sophie Turner (Game of Thrones) tratando de levantar lo que es una narrativa derrumbándose alrededor de ella. El resto del elenco es sólido, quienes tratan de presentar personajes que ahora lucen pobres en comparación a algunas cintas anteriores, pero que su calibre les hace imposible brindar una mala actuación, tales como James McAvoy (Split), Jennifer Lawrence (Red Sparrow) o Michael Fassbender (Shame). Jessica Chastain (Zero Dark Thirty) no brinda una mala actuación, sino que es completamente desaprovechada y queda encapsulada en un personaje pobre, bidimensional y completamente olvidable, que suma muy poco con su presencia en pantalla. 

El guión es tosco, sumamente desordenado y con personajes que han cambiado radicalmente de una cinta a la otra; no han crecido, sino que han dado giros inesperados pero no justificados, lo cual los lleva a tomar decisiones totalmente contrarias a lo que podría haber sido establecido previamente. En conclusión, Dark Phoenix no es una despedida digna para la franquicia de X-Men, víctima de un segundo intento fallido de adaptar una historia icónica, y aunque no es la peor película de la franquicia, en definitiva no es algo que se debería de presumir. 

Vela si: Eres fan de la franquicia de X-Men y quieres ver a este ensamble de actores una última vez.

No la veas si: Buscas una película de acción solida.

Mi veredicto: 5/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metascore: 43/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 23%

Rotten Tomatoes (promedio): 4.6/10