Mis 10 películas favoritas del 2019

Otro año de películas para despedir. Si pudiera describir el año en materia de cine, sin duda sería con la palabra: sorpresa. Películas que esperaba estuvieran en la siguiente lista no lograron el corte, mientras que más de alguna genuina sorpresa logró ganarse su lugar. Fue un año en que se vio de todo, desde la conclusión de capítulos importantes de sagas icónicas, como Avengers: EndgameStar Wars: The Rise Of Skywalker, hasta películas que causaron muchísima conversación como Joker. Eso sí, creo que el 2019 fue un gran año para el séptimo arte y a continuación presento mis diez películas favoritas del año. Atención, favoritas en cuanto a la resonancia que tuvieron conmigo y partiendo desde un lugar totalmente subjetivo. Ahora sí, les comparto las películas que me lograron atrapar y encantar.

10) Gloria Bell (dir. Sebastián Lelio)

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Una mujer divorciada y amante del baile, lleva a la audiencia por un viaje de auto descubrimiento, relaciones y familia. Una película guiada por la excelente actuación de Julianne Moore, llena de capas, conflictos y una humanidad total en su guión. A pesar de recontar la misma historia de su cinta, Gloria, Lelio logra brindarle una personalidad única a la cinta por medio de su actriz principal,

9) Doctor Sleep (dir. Mike Flanagan)

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Situada cuarenta años después de The Shining, Danny Torrance deberá enfrentar a su pasado ante una terrible amenaza que buscará terminar con las personas que poseen “el resplandor”. Una genuina sorpresa, con un Mike Flanagan que se posiciona como uno de los mejores directores de terror de nuestros tiempos y brindándole a una cinta con un peso tan importante, como lo es ser una secuela de The Shining, una individualidad que no es vista muy a menudo en este tipo de proyectos. Además, cuenta con grandes actuaciones de parte de Ewan McGregor, Rebecca Ferguson y la prácticamente desconocida, Kyliegh Curran.

8) Ford v Ferrari (dir. James Mangold)

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Basada en la historia real de Carroll Shelby y Ken Miles, que lograron lo imposible al enfrentar a la escudería Ferrari, representando a Ford, en la legendaria carrera de Le Mans 1966. Una cinta pulcra en su modo de abordar la narrativa, además de presentar un nivel de realización audiovisual envidiable y del más alto calibre. James Mangold demuestra su crecimiento y que finalmente parece haber encontrado su voz y rumbo. Acompañada de grandes actuaciones de Christian Bale y Matt Damon, se gana su lugar en la lista.

7) Ready Or Not (dir. Matt Bettinelli-Olpin y Tyler Gillett)

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Situada en una mansión de una familia adinerada e influyente, Grace (Samara Weaving) deberá sobrevivir al extraño y violento ritual de la familia de su nuevo esposo, justo el día de su boda. Una película creativa, audaz, sumamente oscura, pero también extremadamente entretenida. Ready Or Not sabe jugar tanto con sus convenciones como con su audiencia.

6) Marriage Story (dir. Noah Baumbach)

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Baumbach nos adentra en el conflicto del proceso de divorcio de una familia dividida entre Nueva York y Los Ángeles, que llevará a extremos emocionales a ambos miembros del matrimonio. Las actuaciones de Scarlett Johansson y de Adam Driver, probablemente las mejores de su carrera, le brindan su alma a Marriage Story, y sin tomar posiciones, la historia simplemente se desenvuelve ante los ojos del espectador de una forma sumamente personal, emotiva e inclusive cruel.

5) Us (dir. Jordan Peele)

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Cuando la familia Wilson decide tomar unas vacaciones, no esperarían una invasión a su hogar, mucho menos por personas con apariencias idénticas a las de cada miembro de la familia. Probablemente Us llegó muy pronto en el año, por lo que la conversación alrededor de la increíble cinta de Jordan Peele se ha diluido. Peele se ha convertido en una voz única en el terror contemporáneo, abordando problemáticas sociales y manejándolos con alegorías fascinantes.

4) Avengers: Endgame (dir. Joe y Anthony Russo)

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El cierre de la Saga del Infinito del MCU fue simplemente monumental, desde su historia que se concentra en cerrar innumerables actos para personajes entrañables, hasta su valor técnico que muestra imágenes que muy pocas personas creyeron ver alguna vez en pantalla. Avengers: Endgame fue todo un evento cinematográfico, y pasará mucho tiempo para que volvamos a ver algo así.

3) Booksmart (dir. Olivia Wilde)

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Dos estudiantes de preparatoria que en la noche anterior a su graduación, deciden hacer todo lo que no pudieron en unas cuantas horaas. En su debut como directora, Olivia Wilde demuestra ser una voz fresca para el género de las teen comedies, presentando una historia con mucho corazón, completamente honesta, además de contar con una calidad visual que ayuda a refinar su ejecución.

2) Parasite (dir. Bong Joon-ho)

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Dos familias surcoreanas, de clases sociales opuestas, iniciarán una relación poco ortodoxa, que desencadenará sucesos que pondrán a todos en peligro. Con una realización magistral, una historia creativa, actuaciones soberbias y temáticas relevantes, Parasite es toda una experiencia para el espectador.

1) Knives Out (dir. Rian Johnson)

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Cuando Harlan Thrombey muere en su excéntrica mansión, cada uno de los miembros de su familia se convierte en un sospechoso, hasta que el distinguido detective Benoit Blanc es contratado misteriosamente para investigar el asesinato. Rian Johnson logra tomar un ensamble espectacular, una historia original, una maestría visual y una historia tanto impredecible como divertida, para presentar la que para mi es la mejor película del 2019.

Reseña: “Cats” (2019)

Dirección: Tom Hooper

Guión: Lee Hall y Tom Hooper

Elenco: Idris Elba, Ian McKellen, Francesca Hayward, Taylor Swift, Judi Dench, Jason Derulo y Rebel Wilson

Hay películas que simplemente dejan una marca, se convierten en tal evento cinematográfico que existe un antes y un después de verlas. Las actuaciones, la música y la realización, simplemente dejan tal impresión que es difícil olvidar lo que uno vio en la pantalla de cine. Pero, algo es importante, no solamente son las buenas películas las que dejan estos sentimientos.

En el basurero de los gatos Jélicos, la tribu deberá decidir cuál de los gatos logrará obtener una nueva vida en otro plano. Conoceremos a la nueva gata, Victoria (Francesca Hayward), a Old Deuteronomy (Judi Dench), que es quien decide qué gato será el elegido de entre todos, además de al misterioso Mr. Mistoffelees (Laurie Davidson), al extravagante Rum Tum Tugger (Jason Derulo), al glotón Bustopher Jones (James Corden), al lado de Grizabella (Jennifer Hudson), Macavity (Idris Elba), Jennyanydots (Rebel Wilson), Gus (Ian McKellen) y Bombalurina (Taylor Swift).

En la dirección, Tom Hooper (Les Misérables) nunca logré darle rumbo a una cinta que inmediatamente se nota escasa de alma, inclusive una dirección narrativa, ya que simplemente salta entre escenarios para dar paso a sus canciones. Es difícil encontrar un personaje que guíe a la audiencia entre la vil locura que es la cinta, creando una atmósfera de desquicio y desesperación por poder encontrar una razón de ser de los personajes tan extraños y visualmente terroríficos que presenta. Los efectos de Cats son tristes y apresurados, probando que no absolutamente todo debe de realizarse a base de computadora. ¿Por qué algunos gatos usan abrigos de piel por encima de su piel? ¿Por qué a veces caminan en cuatro patas y a veces en dos? Son solamente algunas de las preguntas que se presentan por las deficiencias visuales que la cinta contiene. La decisión de dejar las manos de los actores de forma humana, logra una discrepancia visual total, al mismo tiempo que las exuberantes coreografías no logran traducirse a la pantalla grande debido a los efectos mal realizados. ¿Algo que salvar? Pueden ser las canciones, que no son mal interpretadas, pero provienen del musical original de Broadway.

Es difícil, muy difícil tratar de encontrar tan siquiera una actuación que no sea deficiente o que se encuentre totalmente fuera de lugar. Idris Elba (Luther) se encuentra casteado en una dirección totalmente errónea, mientras que Jason Derulo se esfuerza en ser uno de los actos más desconcertantes e incómodos de la cinta, al igual que Rebel Wilson (Pitch Perfect), que interpreta uno de los números musicales más singulares, insólitos y simplemente atemorizantes de la película, al grado de parecer inspirado en pesadillas infantiles de los creadores. Los agentes de Judi Dench (Skyfall) e Ian McKellen (X-Men) merecen un reconocimiento por convencer a dos actores de su talla a participar en una producción tan atroz. James Corden (Trolls) simplemente causa impresiones de incomodidad en su participación. 

Tratar de encontrar una historia en Cats no es fácil. La cinta es simplemente una sucesión de eventos sin un rumbo narrativo concreto, acciones que formulan más preguntas que respuestas y un sentimiento vivaz que rodea al cuestionamiento puro de cada acción de los personajes en pantalla. Nuevos escenarios son presentados sin contexto alguno, personajes importantes se agregan a media película sin explicación aparente y la cinta se convierte en una probatura a la paciencia del espectador. 

Cats es un reto a la cordura, una experiencia que te hará desear poder escapar al nuevo plano astral que los gatos Jélicos buscan ir y que en lugar de encantar al público con números musicales icónicos, logra mantener un pensamiento constante en la mente del público: ¿Cómo es que una película así logró realizarse?

Mi veredicto: 3/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metacritic: 32/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 18%

Rotten Tomatoes (promedio): 3.77/10

Es para ti si: Eres muy, pero muy fan de la obra y te interesa escuchar las canciones con un nuevo elenco.

Reseña: “Good Boys” o “Chicos Buenos” (2019)

Dirección: Gene Stupnitsky

Guión: Lee Eisenberg y Gene Stupnitsky

Elenco: Jacob Tremblay, Keith L. Williams, Brady Noon, Molly Gordon, Lil Rel Howery, Will Forte y Midori Francis

Hasta el momento, 2019 no ha sido un gran año para las comedias, con más errores que aciertos. Inmediatamente, puedo pensar en una cinta como Stuber, que muy probablemente irá directamente a lo peor que ha sido estrenado en el año. En el lado de los aciertos, Booksmart es todo lo contrario y definitivamente llegará a lo mejor que he tenido la oportunidad de ver este año.

En Good Boys, Max (Jacob Tremblay), Lucas (Keith L. Williams) y Thor (Brady Noon) son tres chicos que, a sus 12 años, se encuentran en el final de la niñez y el comienzo de la adolescencia. El trío comienza a sentir una gran curiosidad sobre por qué la gente se besa, después de ser invitados a una fiesta. En medio de tan importante investigación, los amigos utilizan el dron de uno de sus padres que acaba rompiéndose de forma accidental. Ahora, los ya no tan niños comenzarán una alocada aventura para reemplazar el aparato por uno nuevo… antes de que los adultos lleguen a casa.

En la dirección del debutante Stupnitsky, quien trabajó durante cinco temporadas de The Office (2005-2013) como escritor, se puede apreciar un buen trabajo con los actores, logrando presentarlos lo suficientemente desconocedores de muchos aspectos de la vida adulta, dando paso a situaciones divertidas y que funcionan. Además, se nota una influencia del equipo de producción conformado por Seth Rogen e Evan Goldberg, quienes han estado detrás de películas como Superbad (2007) Pineapple Express (2008), tanto de forma temática como visual. 

Las actuaciones de los actores principales son muy buenas, destacando el timing cómico que tienen, pero es el ya nominado al Oscar, Jacob Tremblay (Room), quien brinda la mejor actuación y demuestra ser un actor con afinidad tanto para la drama como para la comedia, a quien se le pronóstica un prometedor futuro. El timing cómico del trío es muy bueno, mucho mejor que el de algunos actores de mucha más edad y de mucha más experiencia en el ámbito cómico.

El guión no se pierde en rodeos y presenta una historia fácil de seguir, sin demasiadas complicaciones y original, presentando una mirada fresca al género de las raunchy comedies por medio del punto de vista de, en este caso, niños. Puede llegar a alentarse, principalmente por medio de escenarios repetitivos y su factor sorpresa de presentar a niños en situaciones tan fuera de la norma, llega a aminorarse después de un rato. 

En conclusión, Good Boys es una buena cinta dentro de su género y aunque no llega a convertirse en un clásico instantáneo, sus buenas actuaciones, premisa directa e irreverencia, logran que sea un rato bastante entretenido.

Mi veredicto: 7.5/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metacritic: 60/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 79%

Rotten Tomatoes (promedio): 6.8/10

Es para ti si: Te gustan las películas como Superbad o Booksmart.

Reseña: “Joker” o “Guasón” (2019)

Dirección: Todd Phillips

Guión: Todd Phillips y Scott Silver

Elenco: Joaquin Phoenix, Frances Conroy, Zazie Beetz y Robert De Niro

Joker, Guasón o Coringa (sí, Coringa), como se le conoce en Brasil, es sin duda alguna uno de los villanos más icónicos de la cultura pop y el más importante en la historia de los cómics, motivo por lo cual cada nuevo actor que lo encarna lleva a una intensa conversación y especulación sobre lo que le aportarán al mythos del personaje, ¿de qué forma abordarán a alguien tan intrigante? Hay algo sobre este icónico personaje que transforma a los actores y crea gran expectativa. Ahora, el conocido personaje llega en una película con un tono muy diferente, independiente de cualquier otra película de DC y como la primera propuesta de una versión de Elseworlds para el cine, una línea de cómics de DC en donde se presentan historias en universos alternos y separados. 

Arthur Fleck (Joaquin Phoenix) es un hombre ignorado por la sociedad, cuya motivación en la vida es hacer reír a los demás. Pero una serie de trágicos acontecimientos lo llevarán a ver el mundo de otra forma, cuestionarse toda su existencia y llegar a transformarse en el conocido villano, presentado de una forma realista y oscura. 

La dirección de Todd Phillips (War Dogs, The Hangover) toma a Ciudad Gótica y refleja en ella una Nueva York setentera con una fuerte desigualdad social y una latente separación entre clases, temática creciente a lo largo de la cinta. Técnicamente, la película es muy buena, con un excelente cuidado a sus encuadres (especialmente aquellos de Phoenix en solitario), iluminación y montaje, que logra la representación de una ciudad destinada a la ruina, al igual que sus habitantes. Phillips maneja un tono que incomoda a la audiencia con toda intención y presenta un reflejo de una sociedad carente de empatía hacía el otro. En su dirección, se nota mucho la influencia de películas de Martin Scorsese, como Taxi Driver (1976) The King of Comedy (1983), tanto en su temática como en sus valores estéticos.

Lo que más destaca es la cruda actuación de Joaquin Phoenix, que en realidad es lo que guía a la película y la lleva más allá; completamente absorto en su papel, Phoenix logra incomodar a la audiencia a niveles inimaginables, además de presentar un personaje sumamente disruptivo y que cambia ante los ojos del espectador, logrando una evolución completa en sus poco más de dos horas de duración. A excepción de tomas de establecimiento de la ciudad, es difícil recordar un momento de la cinta en que Phoenix no se encuentre en pantalla, porque esta es su película. Habrá premios para su actuación y serán merecidos, porque lo que logra es algo sumamente complicado y se ha visto pocas veces en pantalla. Es extremadamente difícil imaginar esta película sin Phoenix al frente, porque la actuación es el mayor valor de la cinta. Su actuación no busca simpatía hacía el personaje de parte del público sino que se convierte en un reflejo de la realidad y eso es algo que me gustaría recalcar; Joker sigue siendo el villano aunque el crea que es el héroe de su historia, y no se debería de simpatizar con lo que hace en la cinta. 

La historia de Joker es interesante, pero su tremendo esfuerzo por acaparar tantas temáticas y mensajes termina por diluir algunos de ellos, no logrando un impacto tan efectivo como la película misma quisiera. Entra en temáticas de desigualdad social, desigualdad económica, la obsesión por las celebridades, la salud mental, el sentimiento anti-autoritario y algunos logran tener una mejor ejecución que otros. Sus guiños al universo de Batman quedan sobrando y algunos se sienten forzados con personajes que fácilmente pudieron haber sido cambiados por nuevos, pero que no lo son para presentar una conexión y brindar por lo menos una ligera familiaridad al espectador, posicionándolo en un terreno conocido. Parece que la película se confunde en “ser o no ser” y queda en un limbo al cual se ata por su material de origen, hasta cierto punto. Algo que me gustaría añadir es que la cinta exige ser vista varias veces para lograr una disección y análisis totales, además de la conversación que abrirá será muy interesante. 

De la mano de una actuación tremenda de Joaquin Phoenix, Joker es una película que llega a cambiar los estatutos de lo que una cinta basada en cómics puede llegar a ser y a retar los límites de la narrativa. Aunque la historia no se encuentre a la par de la alucinante actuación de su actor principal, logra ser una cinta que reta al público, abre la conversación y presenta una faceta nueva de un personaje conocido.

Mi veredicto: 8/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metacritic: 64/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 74%

Rotten Tomatoes (promedio): 6.7/10

Es para ti si: Buscas un crudo estudio de personaje que te incomodará y retará.

Reseña: “It: Chapter 2” (2019)

Dirección: Andy Muschietti

Guión: Gary Dauberman

Elenco: James McAvoy, Jessica Chastain, Bill Hader, Isaiah Mustafa, Jay Ryan, James Ransone, Andy Bean y Bill Skarsgård

Cuando en 2017, Andy Muschietti se dio a la tarea de adaptar la que se podría considerar es la novela icónica de Stephen King, muy pocas personas esperaban el impacto que la película causaría y el nivel de realización que tendría. Acto seguido, la película logró posicionarse dentro de lo mejor del terror en la década de los 2010’s y lanzó a su director a las altas esferas de Hollywood. Desde el estreno de la primera cinta, Pennywise ha regresado al estatus de villano icónico de la cultura pop y los globos rojos son inmediatamente relacionados con él. Después de realizar un excelente trabajo adaptando tan solo una parte del conocido libro, el mismo equipo creativo regresa para darle un cierre a la historia del Club de los Perdedores. 

Veintisiete años después de la historia de la primera película, Pennywise (Bill Skarsgård) está de vuelta en Derry y el Club de los Perdedores debe reunirse una vez más, como alguna vez lo prometieron, para derrotar al siniestro payaso de una vez por todas. Su reunión desenterrará cosas del pasado que se creían olvidadas y descubrirán si se encuentran listos para superar los traumas de su infancia.

La dirección de Andy Muschietti (Mama) es de lo mejor de la cinta, con elementos visuales de primer nivel, un claro entendimiento de los personajes con los cuales se nota se ha encariñado, además de lograr brindar un gran balance entre el corazón de su cinta y sus elementos de horror, nunca comprometiendo ninguno de los dos. Es al momento de trabajar con dos elencos en donde la cinta llega a sufrir, ya que la misma se esfuerza en recordarle al público cosas que ya sabía y quita tiempo de pantalla al elenco adulto, restando impacto a sus personajes y a su unidad como grupo. Muschietti no escatima con los sustos de la cinta, y aunque no todos logran el mismo impacto que otros, existen momentos que verdaderamente hacen a uno saltar del asiento. 

James McCavoy (Split) y Jessica Chastain (Zero Dark Thirty) logran brindar muy buenas actuaciones, convirtiéndose en las anclas emocionales de la cinta y mostrando la razón por la que son de los mejores actores trabajando en Hollywood hoy en día, pero es Bill Hader (Superbad) como Richie quien roba cada escena, mostrando tanto sus grandes dotes cómicos, con one liners que tienen una ejecución soberbia, hasta sus dotes dramáticos, que le brindan levedad emocional a la película. El resto del elenco adulto funciona, pero no termina ser suficiente el tiempo (irónico, en una cinta que dura casi tres horas) que pasamos con ellos para grupo para lograr la misma conexión emocional que con el grupo original de los Perdedores. Bill Skarsgård como Pennywise logra lucirse una vez más, encarnando al personaje de una forma escalofriante y que hará que a cualquiera se le pongan los pelos de punta. 

El guión de la película sufre de altibajos, con un primer acto que inicia de una buena forma y logra ponernos al tanto con los personajes tantos años después, para posteriormente encontrar la forma de reunirlos de nuevo. Es en su segundo acto en donde la cinta acaricia con lo trivial y se le añade una mitología excesiva, además de misiones individuales de sus personajes que les restan unidad como grupo, que es lo que más necesita este elenco de adultos para sentirse creíble, además de añadirle tiempo que pudo ser mejor empleado a la cinta. En su tercer acto, son los visuales, actuaciones y la pulidez técnica lo que realzan a la cinta a pesar de una historia que se extiende demasiado y que no deja un final por completo satisfactorio. 

En conclusión, It: Chapter 2 es una cinta con una realización envidiable, un gran elenco de actores y una dirección virtuosa, pero que no logra llegar a su completo potencial después del antecedente que dejó su primera parte, principalmente debido a un guión que llega a perderse y un ritmo dispar. Eso sí, los sustos están más que asegurados.

Mi veredicto: 7/10

¿Cómo le fue en otros sitios?

Metacritic: 59/100

Rotten Tomatoes (porcentaje de críticas positivas): 75%

Rotten Tomatoes (promedio): 6.6/10

Vela si: Te interesa conocer cómo termina la historia del Club de los Perdedores y disfrutaste de la primera cinta.

No la veas si: No eres fan del cine de terror.